BITÁCORA

Científico mexicano combina dos técnicas para detectar en tiempo real contaminantes en el agua

Un investigador del Instituto de Ciencias Físicas (ICF) de la UNAM, campus Cuernavaca, desarrolló una técnica que detecta contaminantes en el agua, en el sitio donde surgen y en tiempo real. El procedimiento es más sencillo que los empleados hasta ahora que requieren tomar muestras para su posterior análisis en laboratorio.

El doctor Víctor Ulises Lev Contreras Loera ha combinado dos procesos ya conocidos: uno acústico y otro óptico. En el primero mediante un experimento demostró que el uso de ondas acústicas sirve para levitar gotas de agua en el aire y mejorar la detección de contaminantes que contienen.

A partir de las muestras obtenidas aplica la espectroscopía de ruptura inducida por láser (LIBS por sus siglas en inglés), una técnica óptica capaz de registrar simultáneamente varios elementos de la tabla periódica, pues todos ellos emiten luz.

Esta técnica enfoca una emisión de láser pulsado de alta energía en una muestra (en este caso una gota de agua contaminada), que vaporiza el material y genera un plasma.

La luz emitida por el plasma contiene datos de la composición atómica de la materia debido a que todos los elementos de la tabla periódica emanan luz cuando son excitados. Así se pueden identificar los componentes químicos de la muestra mediante el análisis de la luz.

“Lo novedoso es tener, por un lado, la técnica de LIBS, y por otro la de levitar, que se conoce desde hace tiempo. Nosotros juntamos las dos para analizar el agua”, afirma el doctor Contreras Loera.

El procedimiento fue publicado en la revista Optics Letters, lo que dio pie a que una empresa española se interese en la transferencia tecnológica.

“Podría utilizarse por las industrias agrícola, farmacéutica y de purificación de agua para monitorear el líquido en busca de contaminantes. Lo ideal sería aplicarla en México con los graves problemas de contaminación que tenemos”, subraya.

El doctor Contreras Loera ha iniciado el trámite de patente de la técnica y a decir de su creador podría ayudar a desarrollar instrumentos que monitoreen contaminantes in situ.

Fuente: Agencia ID.

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